就在 USB 4 公布的同時,與 Thunderbolt 之父 Jason Ziller 共餐請教各種疑問

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上週我們還處在 USB 3.2 改名的一片混亂之中,昨天 USB 陣營拋出了一顆更大的震撼彈

公布了 USB 4 

並且宣布 USB 4 的頻寬將會跟 Thunderbolt 3 一樣來到了 40Gbps,Intel 中的傳奇人物,被稱為 Thunderbolt 之父的客戶運算事業群總經理 Jason Ziller,昨天也特地來到台灣講解 Intel 接下來的策略以及布局規劃等等。

很多人看到 USB 4 開始覺得接下來是不是 USB 的年代了,但其實完全不是這麼一回事,其實這更確定 Thunderbolt 的年代更加的穩固。

▼ 總之昨晚感謝 Akitio 的老闆 Tommy 牽線,我們就跟 Jason 一起共進晚餐,聽他們聊聊 ThunderBolt 接下來的發展重點。

Jason 不但是被稱為 ThunderBolt 之父,他也同時是 USB-IF 的前主席,所以聽他聊這個話題,恐怕全世界找不到更具說服力的人了。

首先我們要知道,嚴格說來,昨天只有公布名稱 USB 4,頻寬 40Gbps,然後使用了 ThunderBolt 提供的協定規範,除此之外,都沒有公布,要等今年年中才會進一步公布規格細節,並且最快 2021 年才會正式到來。

而其他 ThunderBolt 有的功能比如菊鏈串接等是否支援,都是未知數,目前的應用範圍也很模糊。所以要說 USB 4 可以取代 ThunderBolt 一統天下都還言之過早。

▼ 而且我們可以從下圖得知,ThunderBolt 的能力依然是向下相容 USB 4,即便未來 USB 4 在頻寬的部份追上,但整體能力(如PCIe、Displayport)還是 ThunderBolt 佔優勢,而且這優勢已經好幾年。我們可以想像的是,未來 ThunderBolt 3 的功能除了包含了既有功能,又多包含了一個 USB 4

過往我們都知道 ThunderBolt 在推廣上的最大難題,一來就是不普及只有高階裝置才有,二來就是相容性比較難跟 USB 抗衡。有了這兩大難題,在過往大家對頻寬沒這麼大需求的時候,USB 當然一統天下好多年。

但來到了 USB-C 與 ThunderBolt 3,既然都是要換轉接器,當我們在需要更大頻寬的時候,相容性這點當然就可以選擇更多可能性的 ThunderBolt 3,而 Intel 下一代最新的處理器 Ice Lake 也公布會內建 ThunderBolt 3,在裝置普及度的這點,ThunderBolt 3 真的比 ThunderBolt 1、2 具有非常多倍的進步。

而這次 ThunderBolt 開放了協定給 USB 4 使用,這更加了穩固這個市場上主要的接頭將會使用統一的外型,這對推廣 ThunderBolt 只有加分而已。畢竟以往周邊廠商要做 ThunderBolt 的裝置,相對應的權利金讓不少規模比較小的廠商是比較難以負擔。

但現在,可以加入免權利金的 USB 4,做出相容於 ThunderBolt 3 電腦的周邊裝置,這當然是對於推廣 ThunderBolt 一大利器

 

▼ 也難怪飯後 Jason 在幫大家簽名的時候,Akitio 喊出的口號就是  "3 is better than 4" 當然就是指 ThunderBolt 3 比 USB 4 還要棒了。

▼ 我當然也興奮的請他在我電腦上簽名。

▼ 餐後大合照,感謝 Intel 以及 Akitio 辛苦的工作人員,特別感謝 Akitio 老闆 Tommy 邀請,讓我這麼近距離的跟 Jason 吃飯。也祝福右下方的詹大為導演的新戲:「浮士德遊戲2」火紅(由福斯發行的喔)

若想知道更多細節,這邊提供 Intel 以及 USB-IF 的新聞稿

Intel

USB-IF

 

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