藉由Intel負責Thunderbolt高階主管Jason Ziller和Robert Siegle的近距離接觸,預測將來Thunderbolt 3的未來與走向!

 

首先會有這篇新聞,要謝謝AKiTiO艾客優品的老闆Tommy的邀約和告知,因為上週在台灣有個Intel的開發者會議,Intel 裡負責 Thunderbolt 的總經理 Jason Ziller(主管中的主管,以前是 USB 協會會長,超大咖) 和 Robert T Siegle 有來台出席,某天晚上有AKiTiO和Intel兩家公司的戰友們一塊吃飯的場合,有這個大好的機會可以近距離接觸Jason Ziller和Robert T Siegle這兩位大頭,Stanley當然不會放過這個千載難逢的機會,就算去之前就已經知道不可能會問到什麼關於蘋果和Thunderbolt 3相關的訊息,但還是想去聊聊,說不定可以聽到更多關於Thunderbolt 3的訊息以及觸發一些未來對Thunderbolt 3的想像!

Thunderbolt 3技術:USB Type-C接頭、40Gbps超大頻寬、一條傳輸線搞定一切!

在席間和Jason Ziller和Robert T Siegle聊天的過程,Stanley有和他們表示自己從Thunderbolt 1代、Thunderbolt 2代都有接觸,現在對Thunderbolt 3非常有興趣,而Jason和Robert就算私底下吃飯的場合,也是不遺餘力地宣傳,和我說明關於Thunderbolt 3的一些規格和好處,相當盡責啊!

如果您對Thunderbolt 3也還不是那麼了解的話,Stanley這邊也順便說明一下,之前Thunderbolt 1、2代的接頭,長得是Mini-DisplayPort的接頭,但是目前Thunderbolt 3代,換成Apple 12吋MacBook上唯一一個孔的USB Type-C接頭那樣,換了Type-C的接頭,有什麼好處呢?主要的好處,當然就是和USB 3.1規格能夠相容,並且也因為Type-C接頭有體積小、正反兩面皆可用的好處,是未來裝置的趨勢,Thunderbolt 3想當然地也要搭上這個趨勢。

再來,Robert也提到Thunderbolt 3有超大頻寬40Gbps,是2代的兩倍,更是1代的4倍,這麼大的頻寬,雖然目前對於儲存裝置來說,是大了一點沒錯,你不會一下子用到這麼大,但別忘了Thunderbolt 3可以串接裝置,更別忘了還有4K螢幕需要推動,Thunderbolt 3同時推動兩顆4K螢幕,跑60Hz的更新頻率都不是問題。

另外,Thunderbolt 3用USB Type-C的接頭,還有另一個好處,就是電力的部份,對外接裝置可以提供最高15W的電力,外接硬碟、高耗能轉接器,甚至小型的外接螢幕都可以不需要外接電源,而反向對電腦端,可以提供100W的充電電力,就不需要再另外一條電源線了。

以上這些,全部都只需要透過Thunderbolt 3技術,一條USB Type-C的連接線,全部搞定!所以現在Intel主推Thunderbolt 3規格,就喊出『The USB-C that does it all.』的口號!

下面這張圖片,取自Intel Thunderbolt的網頁,直接讓大家一目了然:

 

Thunderbolt 3已經在PC界搭載使用中、eGPU將約來越普及!

席間,雖然Stanley自己很想問他們『據你們了解,蘋果什麼時候會搭載Thunderbolt 3接頭呢?』但是想也知道他們一定什麼也不能說,所以就沒有問,不過Jason有提到先不管蘋果,目前Intel主推Thunderbolt 3,已經有非常多PC已經有搭載Thunderbolt 3了,你知道嗎?Stanley查了一下,才知道真的已經很多PC搭載了,甚至在場的AKiTiO主管也和Stanley說,他們家之前有在MacUknow發新聞稿,AKiTiO已經有推出的Thunderbolt 3硬碟外接盒,但因為蘋果還沒出有搭載Thunderbolt 3的電腦,所以沒有拿給我們MacUknow測試,但是其實已經有用PC的導演,用他們家的Thunderbolt 3外接盒剪片很久了呢!

哈哈,竟然第一次PC界的朋友,使用比蘋果還要快的技術呢!不過由此也可以看出來,如果Intel主推的Thunderbolt 3技術,在PC界都很願意搭載,將來若蘋果也加入,以後相關的Thunderbolt 3周邊就不會像現在Thunderbolt 1代和2代一樣曲高和寡,而是會遍地開花,對蘋果用戶來說,也算是個好消息啦。

另外,Jason談話中不只一次提到eGPU,我們來看一下Intel網站上文件的介紹:

所謂的eGPU,就是external graphics unit的縮寫,也就是善用Thunderbolt 3大頻寬的優點,把獨立顯示卡裝在Thunderbolt 3外接盒裡,然後透過Thunderbolt 3連到電腦,這樣電腦端就可以做到極輕薄又省電,需要玩遊戲或是獨立顯示卡作業的時候,再接上eGPU裝置就好,相當不錯!

這樣Stanley想到上個月在Computex 2016的AKiTiO攤位上,他們有展出了一個eGPU的外接盒喔!(Stanley當時並沒有做太多著墨)並且再搭配之前傳出蘋果可以能會推出內建獨立顯示卡的螢幕的謠言,應該就是採用eGPU這樣的作法吧,再透過Thunderbolt 3介面,連回到將來的Mac上?喔,如果是這樣,好像滿合理的,哈哈~

 

Thunderbolt 3跟VR的未來?

在席間,Stanley有和Jason和Robert談到關於VR這件事情,因為Stanley認為,目前不管是htc的Vive,還是facebook的Oculus,它們都需要透過至少三條線去連主機端,一條電源線,一條HDMI,一條控制線,如果應用Thunderbolt 3技術的話,憑藉著Thunderbolt 3的大頻寬和電力供給,應該一條Thunderbolt 3線就搞定了吧,Robert只有笑笑地回應,他們也很想這樣做,所以相信應該是商業上的考量和其他利益角力,因此目前還看不到這些VR裝置搭載Thunderbolt 3技術囉,不過,的確是一個相當可行也方便的解決方案,只能等待Thunderbolt再更普及,或是這些VR大廠願意和Intel合作再說了~

不過,Jason也有提到一個很酷的VR相關的事情,就是把VR的主機做成背包,背在身上(當然還要加上電池),這樣我們在玩VR或是AR的時候,就不會被主機給侷限住空間了,非常棒的想法,相信不久,我們就可以看到相關的產品出現了吧!

 

關於Thunderbolt 3相容性這件事

最後,要說一下Thunderbolt 3目前遇到的問題和麻煩,就是USB 3.1相容性這件事,上面有提到Thunderbolt 3因為採用了USB Type-C的接頭,所以有相容USB 3.1規格,但是,是真的都相容嗎?其實還是有一些先決條件的,那就是要Host端,也就是電腦端要搭載Thunderbolt 3介面,才有相容USB 3.1規格喔!換句話說,現在有些電腦,例如12吋的MacBook,只有搭載USB 3.1 Type-C接孔,它並不是Thunderbolt 3,所以如果拿Thunderbolt 3的外接盒,接上去12吋MacBook上,是無法使用的喔,不過,相信很多消費者都會很疑惑,不是接頭都一樣,不是說可以相容,但怎麼無法使用,關於這點,就是目前Intel和周邊廠商,需要解決或是消除消費者困惑的功課了~

 

最後,再次感謝AKiTiO給Stanley這次機會,藉由和Intel負責Thunderbolt的Jason Ziller和Robert T Siegle聊聊天,Stanley自己已經大致上可以猜測、想像之後蘋果搭載Thunderbolt 3的可能性,還有釐清一些問題,希望以後還有這樣的機會,再報導給MacUknow的讀者們囉!

(左起:Tommy、Jason、Robert、Stanley、Jerry)